THRUSTMASTER

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THRUSTMASTER, FERRARI GT EXPERIENCE

Aunque muchas veces no le prestemos demasiada atención, el mercado de los volantes para juegos está actualmente repleto de ofertas, de variados precios y calidades. Si embargo, no es fácil encontrar un producto que combine un buen precio con la calidad y durabilidad necesaria para pasar un buen rato en las carreras virtuales. En esta ocasión tenemos la oportunidad de probar el volante Ferrari GT Experience, del reconocido fabricante Thrustmaster. El producto cuesta unos U$S 166 en América Latina y viene a ocupar un lugar en el segmento base de los fabricantes tradicionales de periféricos. Para darnos una idea, el Driving Forcé GT de Logitech cuesta U$S 227, el F430 de Thrustmaster está U$S 358 y el lujoso Logitech G27 se consigue por alrededor de U$S 620.
EL VOLANTE:
Estamos frente a un volante pensado tanto para usuarios de PC como de PlayStation 3. En la base principal tiene una pequeña llave para elegir el modo en el que se quiere usar. Está formado por dos cuerpos intereonectados: el volante propiamente dicho y la pedalera.
A primera vista, la rueda de control llama la atención porque es un poco pequeña. Quienes vengan de correr con otros volantes lo notarán. Tiene un diámetro de 25 centímetros, contra los 28 cm que son usuales en otros productos como el Driving Forcé GT y Momo de Logitech o el Ferrari F430 de la misma Thrustmaster. Desde luego, y si bien es más chico, no es uno de esos volante diminutos y casi de juguete que se ven en las tiendas de consolas. Otra cuestión que podría haberse mejorado es el ángulo de giro máximo. El volante rota 180 ” (90° para cada lado), lo que no es lo óptimo si se lo compara con los 240 o 270 grados de modelos como el Logitech Momo y el Thrustmaster Ferrari F430. El uso de un mayor o menor ángulo de giro
depende mucho del estilo de manejo del usuario y de cada juego en particular. Por ejemplo, para Formula 1 es suficiente con 180 “, pero para carreras de Turismo (GT) o Rally, una mayor rotación resulta más realista. Por el lado de lo bueno tenemos que el frente del volante tiene una muy buen cantidad de botones programables: 11 en total. Además, está el pad digital (D-Pad) y los dos shifters detrás del volante que se usan para pasar los cambios al estilo F1. Los botones y los shifters están correctamente ubicados y se utilizan con mucha naturalidad. El amarre del volante a la mesa, que es un tema importante para no perder la inmersión durante una larga carrera, se realiza por un sistema muy bueno de único tornillo.
LA PEDALERA:
Más de una vez leímos en las comunidades de “simracing” acerca de buenos volantes que vienen con pedaleras ridiculas, ya sea por diseño o durabilidad. En este caso, ocurre lo contrario: la pedalera del Ferrari GT Experience es soberbia. Cuanta con freno y acelerador, cada uno con un nivel de resistencia distinto. El recorrido es bueno, la precisión es impecable, y se dispone de descanso para los pies. A los más puristas les interesará saber que el software de Thrustmaster permiten hacer funcionar la pedalera en modo “combinado” (los dos pedales en un mismo eje analógico) o como “pedales separados”. Este modo es el más realista y permite realizar la técnica de “punta y taco” para mantener el motor a buenas revoluciones mientras se realiza un toque de freno. Por lo demás, es una pedalera sólida, con 9 tacos de goma que aseguran que no se desplace durante el uso.
LA VIBRACIÓN:
El volante cuenta con efectos de vibración, que pueden probarse y configurarse (en nivel de potencia) en el software. Se trata de una vibración bien realizada, que responde con agilidad a las demandas del juego. Hay muchos usuarios que prefieren desactivar la vibración porque la consideran una distracción poco realista. En ese caso, la podrán desactivar en el driver o en los distintos juegos. En todo caso, se trata de una característica que, guste o no, está bien llevada a cabo y sobre la que se ofrece un buen nivel de configuración.
CÓMO ANDA:
El Ferrari GT Experience es autocentrante por resortes y resulta muy preciso. Si gustan de las carreras serias, en las que no se ganan puntos por chocar a los rivales y en las que importa manejar bien, esto es importante. Tanto el volante como los pedales ayudan a sentir un alto grado de control sobre el vehículo. Tras jugar apenas un poco, y pese a nuestros reparos iniciales, el diámetro de la rueda de control resulta confortable. No obstante, en algunos juegos el ángulo de giro algo limitado puede hacerse notar.
EN CONCLUSIÓN:
El Ferrari GT está muy lindo, es cierto. Se nota que es un producto de calidad y con un software bien realizado que brinda las opciones necesarias. Tiene una cantidad de botones muy generosa y una pedalera fantástica. Si el volante tuviera un poco más de diámetro y el ángulo de giro fuera más amplio, estaríamos ante un producto destacadísimo… pero no. En todo caso, es un buen volante que cumple las expectativas que genera su precio accesible y que también puede resultar muy divertido en PlayStation 3, lo que no es poca cosa.

Optoma PK120

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Optoma USA trae al mercado un nuevo picoproyector, el Optoma PK120, pensado para llevar en el bolsillo nuestras películas favoritas o, por qué no, las presentaciones de trabajo que tanto nos ha costado preparar. Este pequeño equipo tiene un tamaño de 60x117x21 milímetros, pesa tan sólo 145 gramos y cuenta con 2 GB de memoria interna expansibles hasta 32 GB mediante tarjetas SD. El software multimedia del equipo soporta presentaciones PPr; imágenes en los formatos más comunes; y video codificado en H.263, H.264, mpeg4, VC1, XVid, AVI, WMV, MOV, MP4, 3gp y ASF. Como podemos observar, una variedad más que suficiente.
PK120 también ofrece compatibilidad con iPod Touch, ¡Phone e iPad, y con el resto de los dispositivos que tengan una conexión de cable AV o VGA. El rango de proyección que ofrece este equipo es de hasta 70 pulgadas, aunque por parte de la empresa que lo comercializa no se ha especificado la resolución que ofrece, con lo cual se estima que es algo limitada. El contraste del equipo llega a 2000:1. Su punto débil es su batería, que tiene una autonomía de tan solo una hora y media, con lo cual debemos prever que, si el uso laboral se extiende por demás de este tiempo, deberemos tener el cargador a mano. Inglaterra fue el país elegido para su lanzamiento, a tan solo 240 dólares.

Tecnología


THUNDERBOLT Y USB 3.0

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THUNDERBOLT Y USB 3.0.
Si hablamos de conectividad, entonces tenemos que mencionar las dos nuevas tecnologías de transferencia de archivos. Por un lado, la versión más veloz de USB, la 3.0, que ya se encuentra disponible en algunas notebooks y motherboards de última generación. Por otro lado, tenemos la tecnología Thunderbolt, creada por Intel, que si bien recién empieza, posee un potencial enorme, en tanto tiene un ancho de banda muy competitivo y utiliza el mismo puerto que DisplayPort. El vencedor será, lógicamente, el que pueda transformar su interfaz en el estándar.

El teclado para la pc

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Teclado y conectividad.
AUNQUE NO LO PAREZCA, UN BUEN TECLADO ES INDISPENSABLE: DESPUÉS DE TODO, ES NUESTRO MÉTODO DE COMUNICACIÓN CON LA COMPUTADORA.
Llegamos por fin a la última página de variables para adquirir una notebook. Aquí veremos características que muchas veces se dejan a un lado, o no se tienen en cuenta, a la hora de hacer una compra. Concretamente, hablamos del teclado, el touchpady las cuestiones de conectividad. Hacia allá vamos.
TECLADO Y TOUCHPAD
El teclado es uno de los aspectos más importantes de nuestra próxima notebook. A través de él haremos casi todo el trabajo dentro del equipo, y por eso debemos asegurarnos de conseguir uno con buenas características. Principalmente, lo que tenemos que buscar es un teclado estándar, que no posea una configuración extraña de teclas ni botones de apagado incómodos, por ejemplo. Lo ideal es que la notebook posea un teclado a tamaño completo, como se llaman los que se usan en las computadoras de escritorio. Sin embargo, en los modelos de pantallas más pequeñas, el teclado es inevitablemente más chico; aun así, hay modelos y modelos, y cada compañía posee distintos enfoques. En este punto, se trata más que nada de una cuestión de gustos, por lo que lo más recomendable es probar el teclado antes de adquirirlo: apenas pulsando algunas teclas nos daremos cuenta de la calidad de estas y del teclado (y la notebook] en general. El touchpad es igual de importante, ya que actúa como el mouse. Si bien en muchos casos es preferible conectar algún ratón para facilitar la navegación por la pantalla, no siempre tenemos la posibilidad de utilizarlo. Por ello, es importante que busquemos un touch-pad de tamaño considerable, donde nuestros dedos puedan moverse sin problemas, e idealmente, uno con soporte para gestos y multi-touch, que facilitan en gran medida el uso de la notebook. Apple es la marca más reconocida en estos aspectos, e incluso comercializa touchpads USB para conectar a otros equipos.
CONECTIVIDAD
Las cuestiones de conectividad no incluyen un solo aspecto de la notebook, sino que la atraviesan transversalmente. En primer lugar, debemos asegurarnos de tener una conectividad inalámbrica ideal, en tanto la computadora que vamos a adquirir es portátil: de más está decir que necesitamos una buena placa Wi-Fi (que idealmente incluya la norma N) y, también, soporte para la última versión de Bluetooth, que cada vez está más presente en teléfonos móviles. Si nos aseguramos de tener estos dos componentes, entonces el apartado inalámbrico quedará cubierto sin ningún problema. Las características de conectividad también incluyen los puertos con los que contamos a los costados del equipo. Más allá del lógico USB (es buena idea asegurarnos al menos tres puertos de este tipo), existen otras opciones que vale la pena destacar. Entre ellas, el puerto más interesante es el HD-Ml, que permite que conectemos nuestra notebook a un monitor o a un televisor de alta definición. De esta forma, podemos transformar el equipo en un completo centro multimedia, y así reproducir películas fácilmente. En la misma línea, es interesante contar con al menos un puerto DisplayPort, que es cada vez más común en los monitores de última generación. Un puerto VGA nos servirá también para conectar cualquier proyector, y un DVI nunca está de más.

Proyector Casio

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Brillo y calidad de imagen
Medimoss la iluminación del XJ-A145U en su modo más brillante y obtuvimos 1,927 lúmenes o alrededor de 77% de lo prometido, se trata de un porcentaje típico a pesar de algunas excepciones ocasionales. Por ejemplo, el Canon LV-8300 (1,199 USD) produjo 2,117 lúmenes, aproximadamente 71% de los 3,000 lúmenes ofrecidos. El XD500U-ST es una de las excepciones, pues produjo 1,935 lúmenes, así empató con el XJ-A145U, pero en el caso del proyector de Mitsubishi, produce 97% de los 2,000 lúmenes prometidos.
De cualquier modo, el Casio produce el brillo suficiente si se trata de proyectar una imagen razonablemente grande en una habitación con mucha claridad. También ayuda el hecho de que los colores son muy vividos y están bien saturados, lo cual incrementa el impacto visual concualquier intensidad de iluminación que prevalezca.
Al trabajar con nuestra suite de pruebas DisplayMate, el XJ-A145U manejó sin problemas la mayor parte de las imágenes. Observamos algunas áreas circulares pequeñas en una pantalla totalmente negra, éstas parecían un poco más brillantes que el fondo, pero aun cuando desconocemos la causa de su surgimiento, los círculos desaparecieron con las imágenes. (Casio no sabía nada acerca del asunto, por ello no pudo dar una explicación.) Asimismo, descubrimos que el texto negro sobre fondo blanco es más legible en tamaños pequeños que el texto blanco sobre negro, pero como la primera de estas combinaciones es la utilizada con mayor frecuencia, no consideramos este un asunto serio.
Una situación a nuestro parecer más importante es el hecho de que, como todos los proyectores DLP, éste tiene el potencial de mostrar un efecto arcoiris, en donde las áreas claras se dividen en pequeños destellos con los colores rojo, verde y azul siempre que cambias la mirada o algo se mueve en pantalla.

La sensibilidad de cada persona para captar este efecto varía y algunos proyectores son más propensos a producirlo que otros. Yo soy relativamente sensible a este efecto y lo vi con bastante más frecuencia con el XJ-A145U que con los equipos DLP más recientes; sin embargo, no me molestó al ver pantallas de datos, aunque no puedo decir lo mismo en el caso del video. Quizás algunas personas de tu audiencia tengan la misma sensibilidad, por eso debes tomarlo en cuenta si planeas mostrar un video que dura más de unos cuantos minutos.
Este Casio no funciona muy bien con las imágenes en video. Con señales de definición estándar, además del efecto arcoiris, observé una posterización obvia (los colores cambian de repente cuando deberían hacerlo de manera gradual), un tono verdoso en la piel y efecto de escalera muy notorio en un objeto grande en forma de V. A 1080p con una conexión HDMI, casi todos los problemas desaparecen, pero además del destello multicolor muy obvio, vi un número mayor de arcoiris apenas notables, pero que considero más molestos.

Proyector de datos

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Conexiones, cables e instalación
Con medidas de 4.2 x 29.2 x 20.7 cms. (AAP), este proyector es casi del mismo tamaño y tiene prácticamente la misma forma que una laptop pequeña; además, sólo pesa 2.2 kilogramos. Lo mejor: viene en un suave estuche con todo y bolsa para cables, que te ayuda a llevarlo con facilidad ya sea en un portafolios o en la bolsa de mano.
Otra característica que incrementa su portabilidad es la capacidad de leer archivos JPG y AVI provenientes de un dispositivo de memoria USB. por eso no tendrás ningún problema si dejas tu notebook en casa. (La compañía incluye una versión específica para Casio de ArcSoft MediaConverter para cambiar los formatos más comunes a JPG o AVI.) El equipo recibe muchos puntos en favor por hacer esta característica muy sencilla de usar. Para ello sólo necesitas conectar un dispositivo USB y el proyector cambiará enseguida a éste como la fuente actual y abrirá un menú de opciones a fin de buscar los archivos en el dispositivo y mostrarlos.
Asimismo, es sencillo programarlo a manera de que se conecte a una computadora o una fuente de video. Además del puerto USB, los conectores en el panel posterior incluyen un puerto HDMI para una computadora o fuente de video; también, uno VGA para una computadora, el cual es posible utilizar como puerto para componente de video, y un puerto combinado para video compuesto y audio estéreo apoyado en el uso de un conector miniplug.
En el caso de fuentes de video compuesto y audio, el proyector viene con un cable que se conecta al miniplug en un extremo y ofrece tres entradas fono RCA en el otro. Si se trata de fuentes de video como cámaras cuyo conector es de patente propia y cables propios que también terminan en enchufes fono, deberás comprar adaptadores genéricos si deseas conectar dos cables entre sí. El único cable incluido con el aparato es un VGA para computadora.
Para trabajar con el proyector, debes seleccionarlo en una pantalla, conectar un cable de corriente y un cable apropiado (o un dispositivo USB), encenderlo y utilizar el control remoto con el propósito de ajusfar el zoom y enfocarlo. Recuerda: no hay un puerto USB que te permita conectarte a tu computadora para controlar el mouse desde el control remoto del equipo. Aunque incluye un puntero integrado activable y manejable desde el control remoto, si das una presentación desde una PC requieres estar al alcance de tu computadora para pasar de una diapositiva a otra.

Epson Stylus Photo R2880

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Epson Stylus Photo R2880
Pros: Rápida, Gráficos y fotos de altísima calidad, tamaño de papel máximo de 13×19 pulgadas, papel disponible para realizar trabajos artísticos. Contras: Necesita cartuchos distintos de tinta negra ya sea para papel lustroso o mate.
Resumen: Este modelo, adecuado para artistas gráficos, fotógrafos profesionales y aficionados de verdad, ofrece impresiones bonitas y alta velocidad.
Especificaciones: Inyección de tinta; color de un paso; tamaño de papel máximo super-tabloide; imprime directamente desde cámaras; 21.3 x 61.7 x 32.3 cm (AltAnchPr).

Kodak ESP 3250

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ARMADO CON UN PRÁCTICO SISTEMA DE DOS CARTUCHOS Y SEIS TINTAS, el accesible multinacional Kodak ESP 3250 presume de ser bastante austero y proveer imágenes de auténtica calidad fotográfica, ideales para el hogar y la oficina pequeña; muestra una LCD de 1.5 pulgadas y ranura para tarjeta de memoria que hace fácil imprimir con o sin computadora. También plasma por ambos lados de una hoja e incluye otras características encaminadas a sacarle el mayor jugo a tu dinero.

Altavoces Genius

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Alta fidelidad y eficiente consumo de energía
Genius recién lanzó al mercado sus nuevos altavoces SP-1150 y SP-1160, los cuales incorporan una batería de litio que permite escuchar hasta ocho horas de música tanto en interiores como exteriores antes de recargarlos. Los dispositivos, aptos para escuchar música desde cualquier notebook, netbook, ¡Pod, reproductor MP3/MP4 y de CD con entrada de audio de 3.5mm, ofrecen sonido envolvente y un atractivo diseño. Su característica principal es un conductor de metal de 1.25″ que amplifica el sonido con una calidad de audio mejor que la escuchada generalmente en los altavoces
incorporados de serie en las notebooks.

Mouse laser

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Precisión
Todavía no dijimos que este es un mouse láser con una sensibilidad que se puede variar entre 400 y 3600 dpi. Los puntos intermedios son: 800, 1200, 1600 y 2000 dpi. Se puede acceder a cada uno de ellos con sólo presionar un botón que se ubica sobre la medita. Lo bueno es que a cada configuración de dpi le corresponde un tono de luz diferente, así que siempre sabremos en qué modo está funcionando mouse. En cuanto a la aceleración máxima que soporta, es de 20 G y está preparado para aprovechar de buena manera el ancho de banda provisto por el puerto USB 2.0 (y, así obtener una respuesta lo más rápida posible). Otra cuestión que suma es que el producto de A4Tech incorpora un sistema de pesas para personalizar el peso y balance. Las pesas se ubican dentro del mouse, tapita mediante, y puede venir bien para los usuarios más exigentes que deseen realizar una sintonía fina del dispositivo. Por otra parte, trae la función “Anti-Vibrate”, que consiste en un switch que evita que el cursor se mueva cuando levantamos el mouse de su pad. En definitiva, este es un lindo, cómodo y preciso mouse que se consigue a un precio relativamente bueno.

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