Las plataformas de video juego

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Conclusión: el pasado es el futuro
Por suerte el futuro de los emuladores pinta muy bien. Empezamos a ver que el problema de la preservación histórica recibe la atención merecida. Lo último que cualquiera de nosotros desea ver es que algún juego clave se pierda para siempre, debido a la falta de un floppy drive de 5.25 pulgadas funcional para cierta máquina de 8 bits, o la desaparición de PC compatibles con la arquitectura 386 capaces de ejecutar Voodoo Memory Manager. Por suerte, parece que los emuladores están poniéndose al día.
En cierto punto, nos gustaría ver algún acuerdo general acerca del concepto de abandonware, que técnicamente no existe por sí mismo. Sólo se trata de un término extenso aplicable al software que ya no es accesible por alguna razón, sin importar si el dueño de los derechos de autor ha decidido que así sea.
Nota que ni siquiera empezamos a mencionar todas las opciones disponibles en cada plataforma. Sólo elegimos una o dos que funcionaban bien y han tenido actualizaciones periódicas, suficientes para asegurar su buen funcionamiento en los sistemas actuales; sin embargo, otros emuladores también satisfacen tales características. Tampoco nos metimos mucho en la década de los años noventa; aún hay mucho por discutir acerca del Super Nintendo, el Sega Saturn, el Atari Jaguar, el Sony Playstation, el Nintendo 64 y otros juegos de PC además de los ya discutidos en el artículo.
Mientras tanto, mejor vamos a atiborrarnos de los manuales de Apple y los PDF de la revista Antic, con la esperanza de recapturar lo equivalente a una de las mejores etapas de nuestra juventud: meternos de lleno en las primeras fases de la industria de la computación. Ah, y oímos algo de un calabozo que contiene el Codex of Ultímate Wisdom. Creo que tenemos una búsqueda frente a nosotros.

Ben 10 a pura diversión

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En los juegos de ben 10 también podéis participar en un solo evento contra equipos controlados por la máquina. Hay una gran cantidad de opciones en el juego, desde el nivel de dificultad hasta el número de rondas por evento, pero todo esto estaba ya en el anterior. Es mejor jugarlo con amigos, mucho más divertido. Estamos creando el primer club de fans de Ben 10. Tienen algo del sabor de los clásicos. Eso sí, con estilo propio. No nos lo estamos inventando: podría decirse que los juegos de Ben 10, únicos en su especie, son un homenaje moderno a la forma de juego, el trabajo ha sido directo y muy arriesgado. Tras vencer a los primeros rivales presentados al público, Ben 10 nos cerciora por teléfono que lo del club de fans es una apuesta segura.

Tecnología


Relojes Cat

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Precisión a prueba de agua
El grupo norteamericano Caterpillar ha estrenado su marca de relojes: Cat. Los de la colección Long-ton, para hombre y mujer, son sumergibles hasta cien metros de profundidad.

Fiesta con juegos de mario

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Personalmente, estamos más emocionados por los juegos de mario bros. Dr. Mario está disponible desde el lanzamiento, pero no tardará en llegar  infinitamente mejor. Se ha perfeccionado el juego para poder controlarlo facilmente con el teclado pero sigue siendo un título que engancha. Mario también hará un pequeño carneo, aunque con forma de puzle de bloques.
Pero mejor que todo esto combinado es la variedad de juegos de mario el programa de animación que nos ha encandilado con su accesibilidad y su profundidad. David ha estado asustando al equipo con sus dibujos cada vez más realistas de monigotes a los que acribillan a tiros; estamos ansiosos por ver qué seréis capaces de hacer con este programa, queridos lectores. Hemos encerrado a Mario y luigui para que empiecen a trabajar y mejoren sus habilidades, a ver si son capaces de deshancar a Walt Disney.
No queremos sonar como un puñado de hippies, pero hay mucha creatividad en torno de estos juegos de mario bros.

Energías renovables

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La ciudad de Masdar, ubicada en los Emiratos Árabes, pretende ser la primera alimentada exclusivamente por energías renovables. En ella se combina la ingeniería del siglo actual con la arquitectura tradicional de las zonas árabe-desérticas. Este país será el hogar de 50.000 personas y se calcula que no menos de 1000 empresas buscarán instalarse allí apenas sea inaugurada. Su diseño y desarrollo costará entre 15 y 30 mil millones de dólares. La intención de desarrollar una ciudad ecológica es compensar la inevitable quema de diesel y la cocción de cemento utilizado en la construcción. Su diseño, inspirado en las antiguas ciudades árabes, la ubicará como una ciudad de baja temperatura y baja emisión de carbono. Sus calles estrechas permitirán proporcionar sombra a los ciudadanos gracias a los bajos edificios, mientras que los techos de sus construcciones serán revestidos con pantallas que simularán una malla de terracota, que refractará el sol y permitirá el paso de la brisa. Muchos arquitectos de renombre mundial, como el inglés Gerard Evenden, están fascinados con el diseño, y ya han bautizado este proyecto como el Silicon Valley de las energías renovables. Este emprendimiento megaecológico se está construyendo dentro de Abu Dhabi y fue pensado desde un principio para ser una ciudad libre de coches y rascacielos, además de contemplar que toda su energía sea producida íntegramente por los rayos del sol.

Filtro antialiasing

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Super y multisampling
“Supersampling” es una técnica de an-tialiasing que simplemente es fuerza bruta, y era La única opción disponible hasta la aparición de la GeForce3 de NVIDIA. Un GPU (procesador gráfico) que utiliza supersampling renderiza la imagen a una resolución mucho mayor que el actual modo gráfico, y luego escala y filtra la imagen a la resolución final antes de mostrarla en la pantalla. Existe una variedad de métodos para realizar esta operación, pero cada uno requiere que el GPU renderice todos los pixeles extra requeridos por el método de supersampling. Además, ya que el procesador gráfico está renderizando más pixeles de los que se exhibirán, debe escalar y filtrar esos pixeles hasta la resolución que finalmente se mostrará. Obviamente, todo este proceso extra de escalamiento y filtración genera una significativa reducción en la performance.
El mayor problema con el supersampling es la performance. Nadie quiere ver cómo cae el frame-rate (cuadros por segundo) de un juego a la mitad o a la cuarta parte de lo que debe ser, sólo por mejorar la calidad de la imagen. Multi-sampling, como habrán adivinado, es una técnica mucho más sofisticada que brinda mayor calidad de imagen que el render estándar, con una mayor performance que el método de supersampling. Para poder utilizar multisampling es necesario un GPU mucho más sofisticado, de modo que sólo funciona en los últimos modelos del mercado.
La simple idea en la que se basa el multisampling es poner inteligencia detrás del AA, con instrucciones específicas en el centro del procesador gráfico. Esto hace que el GPU sea más complejo, pero en la práctica brinda mayor calidad y más performance. Multisampling funciona porque el procesador está “al tanto” de que se utilizarán varias “pasadas” para calcular el color final de un pixel.
Podríamos pensar en estas pasadas como unos “pixeles virtuales” extra. El procesador de la GeForce3 tiene en su interior buses más anchos que permiten manejar estos pixeles virtuales sin generar un importante sufrimiento en la performance (en teoría, y según NVIDIA, el ancho de memoria es de 7,36 GB/s). De hecho, el GPU de la GF3 puede calcular estos pixeles a máxima velocidad, con una mínima reducción del rendimiento. Así, los nuevos chips pueden hacer HRAA (antialiasing de alta resolución) casi sin problemas.

Antialiasing

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Antialiasing

Cuando una Línea exactamente horizontal, vertical o con 45° de inclinación es mostrada en un monitor, se ve perfectamente. Pero ¿qué pasa si es alguna otra diagonal? Entonces aparece el molesto efecto “serrucho” (conocido como aliasing en inglés), producido por pixeles que cambian “abruptamente” de columna o de fila en la grilla de la pantalla. En algunos juegos, este efecto es especialmente notable, como en el caso de los simuladores de vuelo, de carreras y algunos de acción en primera persona.
Históricamente, la única forma de combatir esto era utilizar resoluciones mayores en los juegos, pero sacrificando seriamente la performance; y aun a altas resoluciones, los pixeles en forma de serrucho siguen siendo visibles.

La solución
Como aumentar la resolución a niveles en los que el tamaño del pixel es realmente pequeño no siempre es posible por limitaciones del hardware, se inventó una técnica que computa el color de cada pixel para dar la impresión que hay más pixeles en pantalla de los que verdaderamente hay. Esta técnica se llama “antialia-sing”.
A muy grandes rasgos, el AA modifica el color de ciertos pixeles para combatir el efecto serrucho y hacer que las diagonales y los bordes se vean casi sin ningún tipo de escalonado. Esto se denomina “dithering”, que no es más que “pintar”
los pixeles que rodean a los pixeles que forman el borde del objeto con colores intermedios entre el color del objeto y del fondo sobre el que se encuentra.
El chip que revolucionó todo fue el VSA-100 de la Voodoo5. Éste permitía hacer FSAA (antialiasing a pantalla completa) de hasta 4X (cuatro pasadas), y lograba una calidad de imagen excepcional, incluso mejor que la del actual AA de la GF3.

Láser evanescente en un chip de silicio

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Investigadores de la Universidad de California, Santa Bárbara, anunciaron haber creado el primer láser evanescente en un chip de silicio. Esta tecnología podría permitir que los microchips sean más veloces que ahora al emitir pulsos breves y estables de luz láser. “Las velocidades de transmisión que necesitas para intercambiar datos entre chips [multinúcleos] se aceleran rápidamente”, dice John Bowers, jefe de la investigación y profesor de ingeniería eléctrica e informática en la UC, Santa Bárbara. “Se pasa la información de un núcleo a otro y esto crea un cuello de botella. Nuestra meta es resolver estos problemas al usar pulsos ópticos”. La idea es crear una malla de 25 láseres de alta velocidad capaces de transmitir datos a 40 gigabits por segundo en la parte superior de un chip de silicio. Por ahora el laboratorio de Bowers trabaja con Intel en el proyecto y espera que su investigación esté disponible comercialmente en cinco a diez años más para su funcionamiento en servidores. Tarde o temprano PC Magazine en Español tendrá la información, ya sabemos que esto así funciona.

WOODSTOVE

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WOODSTOVE
Pero no todo es futuro e innovaciones para los amantes de la tecnología. En la Simplicity House presentaron la Woodstove, una estufa de leña que evita que el C02 que se desprende de la combustión llegue a envenenar a una familia en algún lugar cerrado. Por otra parte, es eficiente al necesitar menos combustible y generar energía eléctrica para dar poder a un foco de hasta 100w o a electrodomésticos de bajo consumo. Su precio es de 30 dólares. El prototipo se prueba actualmente en países con economías emergentes, como India.

Espacio de exhibicion tecnologico Philips

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En uno de los barrios más elegantes de la Ciudad de México, Philips generó un espacio de exhibición para tendencias tecnológicas de lo que, a su parecer, será el futuro tecnológico. Para mostrar estos prototipos, diseñadores, arquitectos e interioristas desarrollaron ambientes por demás artísticos que dejaron a la prensa asistente con cierta ansiedad por vivir en un lugar tal.
Muchos de los avances pueden servir desde para mejorar la estética de un espacio y mejorar la interacción con la tecnología, hasta salvar la vida de quien sufre un infarto. Este es el sentido: “proveer a la gente los productos que necesitará en los años futuros y entender su deseo por mejorar la calidad de vida”. Philips toma en cuenta tres áreas para la realización de innovaciones tecnológicas: pronóstico, investigación humana e investigación de la tendencia.
La primera analiza los cambios socio-culturales globales y regionales que están catalizando un cambio en los valores, las necesidades y el comportamiento de la gente. El segundo estudia cómo el ser humano le da un significado a sus vidas, cuáles son sus necesidades, y cómo se ven en un futuro. Con la entrada y la implicación de gente verdadera se examina su interacción con su ambiente familiar, y el significado de la tecnología en sus vidas, a fin de crear productos reales para gente real. Parece sencillo, pero implica mucho tiempo de investigación que puede ir de meses, a años, para lograr que un producto esté en tu sala, cocina o dormitorio. Pero no sólo eso, la investigación de la tendencia ofrece pronósticos globales y regionales de las preferencias culturales más importantes por los dos a tres años próximos. Al identificar los movimientos que están cambiando actualmente el paisaje cultural, los resultados incluyen progresos en arte, el diseño interior, el diseño automotor, la arquitectura, el cine, la comunicación, nuevos medios, música popular y alimento; asi como en áreas de aplicación especificas como deporte, juego, bienestar y salud personal.
De este modo se ve y se cocina el futuro en laboratorios donde ya alguien trabaja en cómo mejorar tu vida. Este tipo de visitas que hoy nos maravillan, serán una realidad en algunos años que no causará ninguna sorpresa.
¿Se acuerdan de la promesa de un dispositivo portátil que almacenaría toda tu música sin limite alguno? ¿Qué tal un mouse con luz en lugar de pelota? ¿Monitores de alta definición? Ahora piensen en altavoces de sonido envolvente que se mueven para acomodarse a la perfección o una pantalla táctil para dejar mensajes.

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