ARDUINO: ELECTRÓNICA LIBRE
EMERGIDA DESDE LA “CUNA FILOSÓFICA” DEL SOFTWARE LIBRE, ARDUINO ES UNA PLAQUETA ELECTRÓNICA FÁCIL DE PROGRAMAR, MULTIPLATAFORMA, Y QUE LLAMA EL INTERÉS TANTO DE ESPECIALISTAS COMO DE NOVATOS Y ESTUDIANTES. YA SEA PARA ENCENDER UN LED O PARA CONSTRUIR ROBOTS, ESTAS HUMILDES Y ECONÓMICAS PLAQUETAS ESTÁN REVOLUCIONANDO A SU MANERA EL MUNDO DEL HARDWARE.

Hace más de un siglo, en 1901 Frank Hornby inventó en Inglaterra un sistema de construcción consistente en perfiles metálicos estandarizados -placas, perfiles, ángulos- que, junto con ejes, engranajes y tornillos, permitía armar de forma muy sencilla mecanismos complejos y modelos de todo tipo. El sistema era un juguete y se patentó con el nombre “Mecánica Hecha Fácil”. Muchos -que vivieron su infancia hace ya algún tiempo y seguramente eran los geeks de su momento- recordarán su fascinación ante aquel mundo de maravillas que se encontraban al abrir una caja de Meccano. La característica sobresaliente del sistema era hacer fácil y accesible la construcción de mecanismos de todo tipo a cualquier aficionado, casi sin conocimiento previo, pero con mucho entusiasmo por la experimentación. Esta idea de diseñar kits con piezas prefabricadas que ahorraran tiempo a los hobbistas, pero que fueran lo suficientemente maleables para no limitar la creatividad, se repitió bastante a lo largo del siglo pasado. Y en especial, en el campo de la electrónica. Ya contamos en otros artículos de esta sección que la primera PC, la Altair 8800, en realidad fue un /r/f para armar que llegaba en una revista para aficionados. Treinta años después, otro modelo para armar emerge como un fenómeno entre entusiastas de la electrónica, estudiantes y hasta artistas. Pero con la cuna filosófica del software libre detrás, llega para desafiar la forma en que se diseña y se produce el hardware: Arduino.