Chipset A6

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TSMC ENCIENDE MOTORES
El chip A6, diseñado enteramente por Apple Computers, viene dando lugar a diversas noticias confusas en el mercado del hardware; sobre todo, las vinculadas a qué fábrica será la responsable de llevar adelante su producción. Pero finalmente llegó la confirmación por parte de Cupertino de que la compañía elegida para realizar la fabricación masiva del chipset será TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing). Si bien la producción no deja de hacerse en Oriente, por el momento Samsung se ve seriamente golpeado frente a la elección de la manzanita. Los crecientes problemas internos entre ambas compañías llevaron a Jobs y su team a tomar la decisión de buscar otro fabricante a quien confiarle el alma de su gadget estrella. TSMC actualmente fabrica procesadores para terceros (entre sus principales clientes se encuentran Qualcomm, Broadcom y NVIDIA) y da por sentado que es la elegida para lanzar al mercado interno de testing los primeros procesadores A6 de prueba.
Si bien el diseño final del A6 no está terminado, las primeras pruebas se esperan para el primer trimestre de 2012, y la posible fecha de lanzamiento de esta nueva gama de productos se calcula para mediados de ese año.
Además del iPad y el iPhone, se estima que Apple trae en cartera el lanzamiento de gadgets adicionales que lleven en su interior el A6, el cual contará con doble núcleo como su antecesor. Si bien se esperaban novedades de algo similar a los 4 Cores, por el momento, Apple no quiere dar un paso tan grande, sino aprovechar el mercado actual, que estará más que cubierto por dos núcleos.

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EL CHIPSET
En esta ocasión, el chipset principal es el AMD 880G, que incluye el video integrado Radeon HD 4250, que funciona a 560 MHz. De hecho, se trata de la misma solución gráfica que, con distintas velocidad de reloj, AMD ha venido utilizando desde los chipsets 780. La ventaja de esta nueva versión es el soporte de DirectX 10.1, pero no es notablemente más rápida que la anterior generación. El video integrado 880G puede ser suficiente para jugar a resoluciones bajas (no mayores a 1024 x 768 píxeles) si es que se aspira a disfrutar de títulos modernos. No obstante, el BIOS del mother permite overclockear la frecuencia de funcionamiento de la GPU. Con un poco de suerte pueden llegar a algo así como 900 MHz, mientras que con mucha suerte se alcanzan más de 1000 MHz. Sobre el chipset 880G, que contiene la Radeon HD 4250, encontramos un generoso disipador, lo que seguramente ayuda a obtener un buen resultado en el overclocking.
Por otra parte, la Radeon HD 4250 incorpora todas las funciones necesarias para acelerar por hardware la reproducción de video en alta definición. Esto la hace muy adecuada para utilizarse en una PC Media Center silenciosa y pequeña. La otra parte del chipset, el puente sur, es el AMD SB 710. Se trata de un chip hoy algo pasado de moda, dado que no soporta SATA 6G, como las versiones más nuevas. No obstante, si la falta de esta característica no es un problema mayor (recordemos que SATA 6G apunta principalmente a usuarios de discos SSD), no tiene falencias que puedan señalarse.

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